Stavning: Vad har hänt?

2011 vann 14-åriga Sukanya Roy från Newton Ransom (vilket ortsnamn!) i Pennsylvania USA:s obegripliga stavningstävling Scripps National Spelling Bee – ordet var ”cymotrichous”. PIO:er (persons of Indian origin) har dominerat tävlingen så länge att till och med de trögtänkta amerikanerna nu har märkt det. Det Panchamkauns märkte direkt 2011 var att Sukanya Roy var den första vinnaren i mannaminne som inte spelade indisk klassisk musik, utan europeisk. Innan dess hade det gått så långt att till och med vita amerikaner i stavningssammanhang tog upp den sydindiska fiolen! Ett trendbrott inom stavning. Då lät det så här från en trendsvettig VK:

Är det slutet för vår bevakning av denna sport?

Hell, no! Vi kickar ut en eller annan ”obscure dothead” ur CD-spelaren och sätter på Mozartsonaterna med Hilary Hahn och Natalie Zhu. We are excited about this new era of spelling!

En lögn så tydlig som någon. Någon ”excitement about this new era of spelling” syntes inte till, utan vi bevakade inte alls stavningstävlingarna 2012 och 2013.

Nu när 2014 års mästerskap är avgjort: Vad har  hänt?

2012: Snigdha Nandipati

Stuti Mishra, Snigdha Nandipati

2012 vann Snigdha Nandipati (14) från San Diego, på det konstiga ordet ”guetapens” – ett ord för fälla eller bakhåll, lånat från gammalfranska ”guet apensé”. Det här är nog det första ord som verkligen imponerat på oss så länge vi följt sporten – men tvåan, Stuti Mishra (14) från Florida, föll på att hon stavade fel till ”schwarmerei”. ”Schwermerei” stavade hon: knappast världsklass. Och sporten förblir helt obegriplig.

Hur som helst: Snigdha Nandipati ska bli hjärnkirurg, precis som flera tidigare vinnare, samlar mynt, och spelar fiol – men ingenstans framgår det om det är indisk eller europeisk fiol. (Och precis som vissa tidare tävlande är hon en jävel på att strunta i intervjuförfrågningar från svenska bloggar!) Stuti Mishra är en programmerare med anor från Orissa och verkar inte vara någon klassisk musiker över huvud taget.

Den enda finalisten med klassisk musik-anknytning var Arvind Mahankali, som ”participates in Indian classical music” vilket i princip kan betyda att han går på något kutchery när andan faller på. Alltså, hans favoritlåt är ”I Believe I Can Fly”

2013: Denne Arvind Mahankali

Superior Spellers Compete At National Spelling Bee

Nästa år vann Arvind Mahankali (13) med ”knaidel” – efter att ha slutat på tredjeplats både 2012 och 2011, båda gångerna fälld av ord med tyska rötter. Segerns sötma!

Övriga indier i final 2013: Pranav Sivakumar (13), Tower Lakes, Illinois: astronom och cricket-fan. Vanya Shivashankar (11), Olathe, Kansas: spelar piano och tuba! Ska bli hjärtkirurg istället för hjärnkirurg – ännu ett trendbrott, kanske. Vismaya Kharkar (14), Bountiful, Utah: pianist. Chetan Reddy (13), Plano, Texas: sportfåne. Syamantak Payra (12), Friendswood, Texas: har fått 12 dikter och essäer publicerade. Nikitha Chandran (13), Valrico, Florida: Cheerleader och pianist. Gillar Taylor Swift. Och den mest upprörande av dem alla: Sriram Hathwar (13), Painted Post, New York: sportfåne, spelar ”oboe i ett jazzband” (!?) – ”and can chant Sanskrit hymns while playing the piano accompaniment”, det ultimata lustmordet på ett par tusen år av Indien. Vet hut!

2014: delad seger mellan Ansun Sujoe och Sriram Hathwar

sriram hathwar ansun sujoe

Två PIO:er delade på segern i år: Sriram Hathwar och Ansun Sujoe (13) från Fort Worth, Texas. Ansun Sujoe har perfekt gehör (den första handikappade som vinner Scripps-stavningen?) och spelar piano, gitarr och fagott. Självklart spelar han också schack och programmerar robotar. På fritiden gör han volontärinsatser på ålderdomshem. Och vi som bara ligger på soffan och äter praliner.

Övriga indier i final 2014: Gokul Venkatachalam (13), Chesterfield, Missouri, utan någon direkt hobby. Ashwin Veeramani (14), North Royalton, Ohio: golfare, pianist, aktiespekulant – sympatiskt? Neha Konakalla (14), Cupertino: tar sånglektioner – men är det indisk eller europeisk sång? Tejas Muthusamy (11), Glen Allen, Virginia: bharatanatyamdansör (äntligen något!) och kylskåpsmagnetsamlare av rang.

Slutsatser

Det var länge sedan en indisk-klassisk musiker vann Scripps National Spelling Bee. Det brukade vara mer regel än undantag. Och den indisk-klassiska musiken finns knappt ens representerad i finalerna längre: De senaste tre åren har vi sett en R Kelly-apologet som ”participates in Indian classical music” och en bharatanatyamdansör. Och ett par musiker i oklar tradition.

Vad värre är har vi sett en hel massa indisk-amerikanska musiker som spelar och sjunger i europeisk eller amerikansk tradition. Om det bara handlade om att indier pratade om ”sånglektioner” istället för ”indisk klassisk musik” hade det väl gått an – underground är ju bara spännande – men när man börjar spela oboe i jazzband, då är det tydligt att den genomsnittlige PIO:n i USA har blivit Bobby Jindal. Den amerikanska smältdegeln är i sanning mäktig. Mäktigare än vi någonsin kunnat ana. Indierna har assimilierats hals över huvud på bara något år och spelar numera fagott.

Nu är det verkligen på gränsen till slut på bevakningen av denna otäcka sport. Varför bara på gränsen? Jo, tävlingen vimlar fortfarande av indisk-klassisk talang, även om den inte går hela vägen till final. Man behöver inte söka sig längre än till semifinalerna för att hitta violinister. De mest hegemona PIO-familjerna, med de mest överpresterande barnen, må ha vänt kappan, men fotfolket håller traditionen vid liv, så långt hemifrån. Nästa år kanske det är karnatikernas tur att ta tillbaka mästerskapet! Everybody loves an underdog, hoppet är det sista som lämnar etc.

Men vinner någon som spelar oboe i ett jazzband eller kompar sanskrithymner på piano, då får det vara nog. Då börjar vi stava fel på Panchamkauns. Vi kan börja med ”pandit”. En olycka händer så lätt.

JV

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s