Månadens foto, oktober 2011

gaga-sitar

Lady Gaga på scen i fåntrattstaden ”Greater Noida”, Indien. I bakgrunden sitariyan Fateh Ali från Moradabad-gharanat. Som uttalar sig i India Today:

When I took my sitar in front of Lady Gaga before my performance, she said she loved the sitar and listened it a lot in the US. She liked the designs on my sitar and already knew about the instrument. That’s why she wanted me to play it in the beginning of her act. She’s very humble and professional. It was an honour for me that my music and talent has been recognised by her.

Har du någonsin tagit avstånd från Lady Gaga eller Fateh Ali på sitar, så skäms. Biljetterna kostade dock 40 000 rupees vilket vi kan tycka är lite i dyraste laget; särskilt när hon tar seden dit hon kommer med täckande klänning?!

RK, VK

Om du tvivlar på Zakir Hussain …

Om du tvivlar på Zakir Hussain, efter diverse ogina inlägg här på sistone, vill vi bara säga att han är den ende tablaspelare som rört oss till tårar. Ja, vi har gråtit till ett tablasolo av Zakir Hussain. För att det var så bra.

Vi skrev det inte då, för det låter ju så överdrivet att vi tänkte att en läsare inte riktigt kan ta det på allvar. Men Gud, så vi grät. Och det har aldrig annars hänt.

Så Zakir är inte bara någon supertekniker som förstör skivor med andra musiker och spelar tabla som bara tabla-genier kan förstå. Zakir är den ende tabliya som någonsin fått oss lekmän att brista i gråt med bara trumspel.

Visst, ingen är perfekt. Den och den må ha kompat den och den med den äran, och det kanske inte Zakir har gjort. Kanske var det någon annan som sken med sin theka. Men grät du då – till tablan? Om inte, så kanske du måste vänja dig vid att hålla snattran. ”Gud, vem lyssnar på musik på det här sättet?!” Jo, det gör alla utom du.

RK

Mer Rampur – mer Sulochana Brahaspati!

Album: Raga Bilaskhani Todi. Sång: Sulochana Brahaspati. Sarangi: Sultan Khan. Tabla: Anindo Chatterjee. Label: Nimbus Records NI 5305. Innehåll: Vilambit ektal ”Tohe sada niharun”, madhyalaya jhaptal”Damaru naad gunje nanche purari” (Acharya KCD Brahaspati), drut ektal ”Sajana more aaye”; tappa ”Ai najaaron di baharaan” i Mishra Bhairavi

■ ■ ■ ■

Efter succén med herren Bhairav på Makar Records (vilken skiva!) fortsätter vi lyssna på de andra skivor vi har med förbisedda Rampursångerskan Sulochana Brahaspati, och först ut är en Bilaskhani Todi på brittiska Nimbus från 1992. Här kompad av inga mindre än Sultan Khan och Anindo Chatterjee. Makar skrev i sitt häfte att hon aldrig sjunger med annat än de allra bästa, och det verkar stämma. Sultan Khan är precis lika bra som Sabri Khan. Anindo är Anindo.

Ur Sulochanas mun kommer en fruktansvärt uppgiven och tungsint version av Bilaskhani, som aldrig försöker snudda det bitterljuva, utan pressar hårt uppåt mot den intensiva smärtan i sorgen – antingen är det höga toner som stångar sig mot taket, eller djupdykningar mot golvet. De ger inte upp, och de kommer aldrig igenom. Tolkad så här blir Bilaskhani Todi en hemsk sorgesång, närmast jobbig att lyssna på.

Nå, det hör väl faktiskt till. Det är inte därför vi ger den fyra stjärnor istället för fem, utan för att den bitvis, i första halvan av vilambit, kan tyckas gå på tomgång. Hon vet inte alltid vart hon ska; det är aldrig dåligt men det är inte som hennes Bhairav en självklar, auktoritär tolkning av en stor raga.

Dessutom är den bara 55 minuter lång, mot Bhairavs 70. Men utfyllnadsspåret, en tappa i Bhairavi, är å andra sidan en av våra verkliga favoriter. Vi är väl inga större tappakännare, och det här har inga likheter med tappa som vi är vana att höra den, men det imponerar på oss. Tonerna kommer som ur ett maskingevär, helt utan romantisk touch men desto mer överväldigande – och vilken hantering av Mishra Bhairavi: aldrig har vi hört den med så mycket teevra Ma. Hela tiden spelar Anindo Chatterjee ett komp som är för enkelt för att ens kallas theka. Spåret är överjordiskt.

Och till skillnad från Makar Records mästerverk kanske den här skivan fortfarande går att få tag i?

Så till nästa utgåva, också den europeisk: Rãga pour la saison des pluies, en enorm Miyan ki Malhar, en timma och tio minuter, på franska Ades. Även här med Sultan Khan, och nu med Zakir Hussain på tabla – man får verkligen intrycket att Indiens bästa stått på kö för att få spela med Sulochana. Eller, rättare sagt, det är väl mer än ett ”intryck” – tre sådana här skivor ställer det bortom tvivel. Och vi förstår dem. Hon är så bra. Men då förstår vi inte varför hon fått så lite uppmärksamhet, och varför vi sett så få skivor med henne.

Miyan ki Malhar, alltså – inget ryschande och pyschande med Rare Ragas™ här inte. Bara de största är goda nog. Malhar, med sitt spel kring olika höga sjuor, är som gjord för hennes meendkhyal, och man blir sannerligen inte besviken. Det som inleder Rãga pour la saison des pluies är utan tvekan den bästa khyal-alap i Malhar vi någonsin hört. Och Sulochanas röst är djupare än någonsin. Som en sammetslen Gangubai.

Det enda problemet är egentligen Zakir Hussain, som faktiskt är en för aktiv tabliya för Sulochanas moderna ati-vilambit. Så långsamt kan i och för sig ingen spela theka, och det är ett problem, men både Dayam Ali Qadri och Anindo Chatterjee löste det bättre. Zakir spelar över, i våra öron. Han spelar sin tabla som ett piano. Pianots effekt uteblir (förstås) – tablans likaså.

Det är en väldigt bra skiva, men precis som Makar Records La tradition lyrique du khyal 5 går den dessvärre sedan länge inte att få tag på. Som kuriosa kan vi berätta att den också kommit ut som tredje CD i sällsynta franska boxen Raga Sessions (Accord 472 731-2) med Hariprasad Chaurasias Ragas du Nord & du Sud (Puriya-Kalyan & Jansanmohini) och Sultan Khans Raga du début de la nuit (Yaman) som CD ett och två. Zakir spelade tabla på alla skivorna.

AlbumRãga pour la saison des pluiesSång: Sulochana Brahaspati. Sarangi: Sultan Khan. Tabla: Zakir Hussain. Ades Records 176237 (Miyan ki Malhar: alap, vilambit, madhyalaya & drut)

■ ■ ■ ■ (■)

* * *

Det var tyvärr allt vi hade med Sulochana Brahaspati. Vilken sångerska! Hon är en av de bästa vi hört. Och på alla tre skivorna sjunger hon riktigt, riktigt bra kompositioner av sin framlidne make, Acharya Brahaspati, som var allmän pandit i Rampur och även lärde henne mycket om musik.

Den enda skiva, förutom de här tre, vi ens har hört talas om är Swar Shodh: Live in Ayodhya 2002 på Virgin Records, där hon sjunger Purvi och Surdasi Malhar. Om ni sett den, om ni har den, vill vi gärna veta det.

Just det, en Hare Krishna-skiva finns det också. Med hakkors och ”Sulochana” felstavat på omslaget. Och en helt absurd utgåva, där 20 minuter natt-eller kvällsraga plus ett tablasolo av Zakir samsas med lite barockmusik. Vi har inte beställt någon av dem.

VK

Äntligen lite Rampur!

Album: Gharana: Rampur Sahaswan. Sång: Ghulam Sadiq & Ghulam Abbas Khan. Sarangi: Kamal Sabri (för Ghulam Sadiq). Harmonium: Sajjad Ahmad Khan (för Ghulam Sadiq), Amit Gokhale (för Ghulam Abbas). Tabla: Ballu Khan Warsi & Sudhir Pandey (för Ghulam Sadiq), Ghulam Sultan Niyazi (för Ghulam Abbas). Label: Nupur Audio NMI-410. Innehåll: Bairagi, tarana i Yaman, bhajan i Mishra Kirwani; Bihag, Puriya-Kalyan, thumri.

■ ■ ■

I tidernas begynnelse trodde vi att Rampur-Sahaswan (hädanefter ”Rampur”!) var ett gharana vilket som helst – Gwalior, Agra, Kirana, Jaipur, Patiala, Prasuddhu-Monohar. Men nej: det är ett gharana på undantag. Det har i princip bara Rashid Khan på dagens konsertmattor (en sångare som vi konstigt nog inte skrivit om) och ska kanske snarare jämföras med smågharanor som Delhi, Bhendibazar och Shamchaurasi. Förutom det visserligen stora namnet Rashid Khan har vi exakt tre skivor med Sulochana Brahaspati*, och någon stenkaka med Nissar Hussain har man väl hört; länge har det varit allt.

Den här veckan har vi dock fått tag i en maffig utgåva från Nuipur Audio: Gharana: Rampur Sahaswan, med Ghulam Sadiq Khan och sonen Ghulam Abbas på var sin CD. Ghulam Sadiq är elev och som vi förstår det svärson till Mushtaq Hussain Khan, som också var Sulochana Brahaspatis Rampur-guru. Ett släktträd kanske vore på sin plats, eftersom JV lagt några timmar på att rita det:

Click to embiggen! Släktträdet visar förstås bara en liten del av alla söner och döttrar.

Mushtaq Hussains svärfar Inayat Hussain gifte sig med dottern till Haddu Khan, hovsångare av Gwalior, och tyngre kan det ju inte bli. Gissningsvis blev Gwaliorinflytandet då så starkt att till exempel Deepak Raja helt kan strunta i Rampur när han går igenom dagens khyalgharanor.

Och något finns det helt klart hos Ghulam Sadiq Khan som påminner om Gwaliorveteraner som Ghulam Hassan Shagan. Denne har ju plägat krumbukta sig med rösten – vi minns en konsert i Stockholm där han sjöng med stängd mun – och det här uppvisandet av tillkrånglad sångteknik är något vi starkt förknippar med den gamla världen; denna gläjde funnen i själva hantverket och inte bara i melodins abstraktion. Ghulam Sadiq sjunger ofta och länge med något som påminner om Indrakishore Mishras baklängesgamaka: Det är svårt att beskriva, men det är långsam tAnbazi där rörelsen från ton till ton blir viktigare än själva tonerna; där tonen ibland inte ens tas, och där den definitvt aldrig tas på taktslaget. Det är sångteknik av den sorten som präglar ett helt framträdande.

En fördel med detta är att det avviker så mycket från gängse praxis att det automatiskt blir underhållande att lyssna på. En nackdel är att man faktiskt inte alltid förstår vad han sjunger, och en annan är att det är så avvikande att det inte går att knyta ihop med resten av sången. Men allt detta åsido spänner Ghulam Sadiqs akrobatik från det musikaliskt obegripliga ända upp till det musikaliskt mästerliga. Sonen, på skiva två, inleder mycket långsammare i en nästan dhrupadinfluerad Bihag, men glädjande nog visar det sig att han håller denna tradition vid liv, närmast identiskt.

Vad märkligare är sjunger de gärna på det här sättet även i snabbt tempo. Där tycker vi inte att det passar, och kliar oss i huvudet.

Allt som allt är Gharana: Rampur Sahaswan blandad kompott. Faderns bhajan känns som ren utfyllad, sonens mininummer i Puriya-Kalyan som en besvikelse (men hans thumri bra!) – och fadern ger sig i kast med vår favorittarana i Yaman; inte det säkraste sättet att hålla sig väl med oss. För att göra en lång historia kort har Jal Balaporia sjungit in den rakt av, utan krusiduller, som tarana mår bäst av, och en rad andra sångare har misshandlat den på ett eller annat sätt. Vanligast är att man strykt antaran. Ghulam Sadiq imponerar lite genom att faktiskt sjunga hela texten, men fyller ut med så mycket akar att det inte längre fungerar som tarana.

Det kan inte bli mer än tre stjärnor, även om sonen är bättre än vi trodde. Han har en förmåga att sjunga utanför boxen och ända in i drut växla ner i riktigt långsamt tempo, där han flyter ovanpå tablan i långa, höga, extatiska toner. Kanske en sufisk extas? Bihag sjungs med text om Ali.

Och då måste vi också få ett och annat sagt om trestjärniga khyalskivor. Det finns nog läsare som inte vill lyssna på en skiva med lägre betyg än fyra – ”livet är för kort”, ”det finns så mycket bra musik” etc. Dessa läsare gillar nog egentligen inte khyal. Trestjärnig khyal är inte dålig musik.

Sulochana Brahaspati: La tradition lyrique du khyal 3

Vi hade en grand old time när vi hörde den. Men det kanske allra bästa med Gharana: Rampur Sahaswan var att den fick oss att vilja lyssna på en av våra favoritskivor igen: Sulochana Brahaspati på Makar Records. Inspelad 1994, när hon fyllde 60 år, och så bra som khyal kan bli.

Sulochana sjunger inte mycket som Ghulam Sadiq och Ghulam Abbas. Men lite: rörelsen från ton till ton är viktigare här också än själva tonerna, men inte bara i tAnbazi utan i sävlig bol-alap, där den är så långsam att den kan omfatta utvikningar till andra toner. När tonen aldrig nås när man tror blir det en spänning i musiken som är få förunnad; varje ton som en bågsträng: eller

like a blade
bent point to scabbard to evade
my homing shaft

på mer än ett sätt: linjen spänns verkligen till bristningsgränsen och studsar tillbaka.

TAnbazin är istället ofta en enda lång meend, upphackad som en eftergift till rytmen. Och om det fungerar. Hon får det att fungera i 70 minuter Bhairav. Ragornas herre. Det är precis så vi vill ha det – det slår två ragor plus utfyllnad vilken dag som helst. Det vore oförskämt att säga att inte alla indiska klassiska musiker kan bära Bhairav i 70 minuter. Men det går inte att komma ifrån att få har gjort det på skiva.

Det är en tung raga, och tunga texter: först om Rama, sedan om ॐ, sedan om anahata-nada; minst två av dem av maken Acharya Brahaspati. På tabla kompar Dayam Ali Qadri, och på sarangi självaste Sabri Khan. Vi får aldrig glömma hur bra de här gamla skivorna från Makar Records var.

Ja, den är faktiskt ännu bättre: alltsammans nästan försvinner bakom en obarmhärtigt högt mixad tanpura, så att hur snabbt det än går står det helt stilla. Just det: precis sånt larv som vi vände oss emot i The Wires ”recension” av Pran Nath. För där var det helt enkelt inte sant.

Här är det bortom sant och falskt. Och självklart beror det mer på Sulochana än på tanpura och produktion. Man kan inte önska mer i livet, i världen, än att en skiva ska vara så här bra. Gharana: Rampur Sahaswan växte i och med att den fick oss att spela den.

Album: La tradition lyrique du khyal 3. Sång: Sulochana Brahaspati. Sarangi: Sabri Khan. Tabla: Dayam Ali Qadri. Makar Records MAKCD005 (Bhairav: alap, vilambit ektal, madhyalaya jhaptal och drut teental)

■ ■ ■ ■ ■

VK

*) Men vi vet att hon har gjort en fjärde: Poorvi och Surdasi Malhar, på Virgin Records. Har ni den så hör för all del av er.

Flowering Buds: Kaivalya Kumar

Album: Flowering Buds: Sadhana. Sång: Kaivalya Kumar. Tabla: Kishor Pandey. Harmonium: Vishwanath Kanhere. Label: Legendary Legacy ADO-5. Innehåll: Bilaskhani Todi, Sohini, Suha Kanada + Nirgunibhajan

■ ■ ■

Kohinoor of Kirana Gharana! Angel of Swaras! Intellectual Performer*; Vertur of God! Son of a Legend; Lovable Person! Youngest Ever Commander over Taal & Laya! Adorable & Pleasant Personality! Kind & Generous to Spectators! Undisputed Emperor of Melody! Master of Mellifluous Voice! A performer in Constant Demand … Real Resident of Swarasangam!

Vem är det? Kaivalya Kumar förstås! K för Kohinoor of Kirana, A för Angel of Swaras, I för Intellectual Perfomer osv. Det är så han marknadsför sig, och överdrivet självförhärligande är förstås mer regel än undantag i nordindisk klassisk musik och vi ondgör oss då och då över detta men här kan man ju inte värja sig. Det är så mycket att man måste dra på mun, utan ironi. Och vad tusan – dålig är han ju inte.

I fjol visste vi inte vem han var, när vi läste om honom i Deepak Rajas Khyal Vocalism: Continutity Within Change. Men nu skulle vi lyssna på neo-Kirana, och då gick det som tur var att få tag i en skiva med honom: Sahdhana i Legendary Legacys Flowering Buds-serie. Han är en riktig gharanedar (något han själv förstås påpekar i termer som ”fullblod”), sonson till en student till ustad Abdul Karim Khan, och har en sällsynt lättlyssnad och lättrörlig röst. Och han har gjort en skiva om än inte utan harmonium, så i alla fall med orgeln lågt i mixen. Det tar en halvtimme innan vi reagerar på den.

Men när vi nu lyssnar på Neo-Kirana jämför vi allt med Balakrishnabuwa Kapileshwari, utan pardon. Och där är Kohinoor of Kirana, Angel of Swaras, inte i närheten. I hans allra bästa stunder kan man tänka att allt som skiljer honom från dåtidens mästare är ljudkvaliteten och det aktiva tablakompet. Men allt som oftast hör man att – knappast.

Även en långsam gammal Kiranasångare kunde hålla spänningen uppe med små utbrott av mikrotanbazi ända från första minuten, men det fanns en mystik i deras vilambit som Kumar Gaurav saknar. Och den mystiken kommer inte från historiens dimslöjor, utan från lugnt och långsamt musicerande. Det som kanske inte var Kirana från början – Abdul Karim Khans stenkakor rymde ingen lång vilambit, så det går inte att säga – men det som i alla fall sägs ha varit med ända från hans svåger Abdul Wahid. Det som definitivt har varit med så länge vi kunnat göra det rättvisa på skiva.

Han pratar med Deepak Raja om att kompensera för Kiranas svagheter:

Especially in vilambit laya, we are inclined to make the rhythm almost irrelevant. Without disturbing the essential melodic fluidity of Kirana vocalism, I try to allow the poetry and the rhythm a bigger role in the communication of the emotionality of the raga.

Och det kan låta behjärtansvärt, men i praktiken betyder det en snabbare, hetsigare musik; om inte metronomiskt snabbare så med ett fokus på denna metronomiska hastighet som förr inte fanns i Kirana. Det är främst därför vi ger Sadhana tre stjärnor istället för fyra. En del föredrar säkert snabbare musik, vi gör det inte. Det är väl ingen smaksak? Långsam musik visar en detaljerna i världen och verkligheten, så nära att man kan ana sprickor i illusionen. Långsam musik drar fram kusliga väsen ur skuggorna; man kan nästan ana dem. Och ni vill hellre lyssna på tabla med en sångare ovanpå?

JV, VK

*) Nog är han en Intellectual Performer! Det var säkert Abdul Karim också, men han lät det inte prägla intrycket.

Liveblogg: Stockholm Sangeet Conference 2011

15:00 – Stämplar in på Musikmuséet på utsatt starttid. Och Stockholm Sangeet Conference 2011 har långt ifrån börjat. Soundcheck med Shipra Nandy. Betalande åskådare i lokalen: uppskattningsvis fem. Men maten börjar dukas upp (de vanliga samosorna), liksom en vinbar – förra årets Sangeet Conference serverade ingen alkohol, så för den alkoholiserade delen av Panchamkauns (hick) ser årets konferens ut att bli den bästa på minst tolv månader.

Startfältet är dock radikalt annorlunda från 2010. Det vi minns från då är Stian Grimstad (sitar) med Moa Danielson på tabla, samt slidegitarristen Manish Pingle influgen från Indien. I år väntar vi på självskrivna namn som Suranjana Ghosh och Shipra Nandy, samt en sydindisk flöjtist, en himla massa dans och så kvällens snackis. Mer om denna senare. De enda som snackar om den nu är vi – några andra är ju inte här.

15:15 – Ljuskedjorna på plats. Så även ett tjugotal åskådare!

20111015-152118.jpg

15:30 – Ooh. En surbaharspelare av rang sätter sig i tredje raden, utan att något sus går genom vår okultiverade publik. Ambassadören håller samtidigt kvällens (redan) tredje tal. Senast vi mötte en indisk ambassadör hade hon hyrt in Jasraj till en bröllopsfest. Hellre då det här; mycket hellre!

15:45 – En bhajan in i Shipra Nandys uppträdande kan vi konstatera att museet lyckats ordna en riktigt osvensk konsertupplevelse, där musiken bara är ett av många starka ljudintryck. Något prasslar, något ramlar med ett brak, något skriker och något har Downs syndrom. Men på scen är det också något som spelar väldigt underhållande tabla, och det är Debashish Mukherjee. Man kanske borde lyssna mer på musik där en aktivt musicerande tabla är något entydigt positivt. Man kanske borde ha lite roligare.

15:50 – Knappt hade vi skrivit detta förrän vi bokstavligt talat fick en skrikande unge i knät. Instant karma.

16:00 – I pausen visas även bilder på barn. Vi ser i baren att schemat har lagts om, så att indiska musiker går på sist (men Nandy först?). Efter några minuter Odissidans till förinspelat skval kan vi alltså vänta oss kvällens stora snackis: inte mindre än fem sitariyor ska upp på scen samtidigt i vad som enligt källor nära en av sitariyorna ska vara en ”jugalbandi mellan två jugalbandipar” plus en ”dark horse”. Panchamkauns väntar med spänning och tar kvällens första glas rött. Första, alltså, i hela publiken.

16:15 – Och njuter av dansen.

20111015-162009.jpg

På allvar. Fint med Odissi. I publiken nu: säkert hundra.

16:45 – Å ena sidan, nu är vårt tålamod slut. Vi vet egentligen vad vi tycker men eftersom vi inte förstår oss på dans säger vi ingenting. Å andra sidan: det står massor av människor med sitarer och prylar vid scenkanten och väntar på att det ska ta slut – kunde de verkligen inte väntat backstage?

17:15 – Nu är de på scen allihop och stämmer. Fem sitarer! Varav en Rikki Ram! Once in a lifetime!

Här fick vi äntligen med alla på samma foto: Stian Grimstad; Kalle Mossige Norheim och KG Westman med Ravi Shankar-sitarer; Håkan Almkvist och Tomas Larsson. (Mossige Norheim – där ett efternamn att verkligen avundas.) På tabla både Hugo Widén och Moa Danielson, för ju fler som spelar sitar, desto fler ska ju också kompa. Allt detta resultar i Bhairavthatvarianten av raga Vibhas, sägs det. Och förstås hundraprocentigt olidligt. I skrivande stund fem sitarer i ”unison” som spelar lehra bakom en tabladuo.

17:35 – Nu när de fått hålla på ett tag kan vi väl medge att det bara är till åttio procent olidligt, fast resterande 20 procent håller inte Spitzenklasse. De tar en vända var, men med väldigt lite manöverutrymme – för varje vända är snart så kort att de inte har möjlighet att göra något, och ska ha en lika lång mukhda. Musiken … den händer bara inte, i allt detta omtugg. Fem sitariyor på scen varav säkert tre hade kunnat ge en riktigt bra konsert på egen hand: Varför?

I publiken talas det om att det är som en musiklektion. Som på en musikskola i Indien. Men ska det inte vara som på en konsert? Det hade vi velat. Den 1 december ska Stian Grimstad och Moa Danielson spela på samma museum utan alla dessa andra. Ett hett tips.

17:50 – Nu: pardhant från Danielson. Välkommen omväxling i det här uppträdandet.

18:00 – Precis som man kunde gissa rev denna tour-de-force ner öronbedövande applådåskor. Men de otaliga keruberna i publiken är otröstliga. Alltid nåt.

18:20 – Nu kathak till levande musik av Stian Grimstad och Debashish Mukherjee. Ambassadören har gått, surbaharspelaren har gått – men det kanske är nu det börjar?

18:25 – Debashish Mukherjee klagar på medhörningen. Förstås. Det hör till skrået. Eller så är det bara vi som inte kan glömma Zakir Hussains uppror för fem år sedan.

18:30 – Debashish Mukherjee tar nu ut sin frustration över medhörning och mix i en sadistisk sawal-jawab med, eller snarare mot, dansösen. Bäst hittills.

20111015-183634.jpg

18:55 – Det var bra dansat. Debashish Mukherjee avslutar med ett imponerande tablasolo, kanske för att han strax följs av tablasolo och vill visa vem som är boss.

19:00 – Nu har inte mindre än tre par tabla burits upp på scen. Suranjana Ghosh ger inte slaget förlorat.

20111015-190516.jpg

Spelet kan börja. Till förinspelad lehra.

19:20 – På harmonium. Men Suranjana Ghosh är boss. Vilken solotabla! Gott och väl fem minuter utan markerad sam och ändå känner man sig genuint musicerad. Ingenting förstår vi av tablasolo, men ändå känner vi oss genuint underhållna. Det här är kvällens höjdpunkt, utan egentlig konkurrens. Och tack vare oss får hon kvällens första trefaldiga ovation – det är hon väl värd, inte minst för att hon spelar själv och inte låter studenterna ta över.

Surbaharspelaren är tillbaka. Kanske även ambassadören?

Nu väntar det som påannonserats som ”kvällens höjdpunkt”: sydindisk flöjt. Flöjt åsido, hur kan man vara så hjärtlös att man kallar nästa nummer för ”kvällens höjdpunkt” när kvällens höjdpunkt fortfarande är kvar på scen?

20:15 – Vi tror bestämt att den sydindiske trummisen bad att få sänka sin medhörning. Vi är officiellt avväpnade.

20111015-223346.jpg

21:30 – Ja, dålig var hon inte, Shantala Subramanyam på flöjt. Även om vi inte gillar flöjt, och suckade av lycka varje gång hon brast ut i någon fras demonstrerande sång. Men karnatisk musik är så mycket mer än solisten – och karnatisk musik har en så hög lägstanivå, tekniskt och underhållningsmässigt. Man kan vara trygg i att det aldrig blir direkt dåligt – och i princip varje framträdande innehåller musikaliska guldkorn. Här fick vi kvällens enda alap(ana), och den var så vacker, i Simhendramadhyamam. Men vilka spelade hon med?

Ingen skugga ska falla på oss för att vi inte har koll på det, trots att vi satt bara någon meter ifrån dem. Det har nämligen inte stått marknadsfört någonstans (och det serverades ju vinglas efter vinglas för att vi inte skulle kunna komma ihåg påannonsen!) – i pressreleasen kallas de bara ”två eminenta medmusiker som spelar fiol och den sydindiska trumman mridingam”. Namn är tydligen fortfarande något många indier saknar.

Extra tydligt blir detta komplex av vad man nu ska kalla det när en eminent svensk musiker som spelar det nordindiska trumparet tabla går fram och buffar på denne eminente sydländska trummis och säger att nu måste han sluta, för nu är tiden ute – det hade aldrig hänt Roland Pöntinen, om man säger så – och Shantala Subramanyam efter avbrutet framträdande sticks till en papperslapp att läsa upp: det är en konsertannons, något där det ska spelas ”more Indian classical music”. ”It is tabla and sarod.” Men vem som ska spela, det får vi inte veta.

* * *

Missförstå oss inte. Visst är vi glada, kanske gladare än de flesta, att det arrangeras en sådan här konferens i detta indierfattiga land, och visst är vi imponerade att det arrangeras idag och inte på 70-talet när en generation hippies varit i Indien och sitaren var i var mans händer. Och stolta över att kunna räkna oss till dem som hört två kvinnor spela tabla på en och samma kväll utan att det varit på temat ”female percussion”. (Och vad vi än tycker om dans är vi lättade att ingen arrangör den här gången gick upp på scen och sade ”Jag hatar dans!”, vilket har hänt i Stockholm, dock inte på Sangeet Conference.)

Men vi tycker ändå att det hade kunnat vara bättre än så här. Även med det råmaterial som stod till buds hade det kunnat bli bättre än så här. Vi saknar verkligen ett seriöst framträdande med sitar, och att flyga in kvällens höjdpunkt från Indien och sedan stoppa henne i förtid, det måste ha kunnat undvikas. Visst, det är säkert hårda regler här i Sverige. Regler är dock bara regler om de reglerar hur man straffas om man bryter mot dem – om man kan dra över tiden på Musikmuséet utan kännbara återverkningar var det här kvällen man skulle göra det, måste vi säga. Och blir man bötfälld om man drar över tiden på Musikmuséet … ja, då måste det gå att börja i tid. Då måste det gå att planera bättre.

Vi är inte så naiva att vi inte vet att sådant här hör till konsertsammanhanget. Vi har väl aldrig varit på något evenemang som börjat på utsatt tid, och ju fler som ska spela, desto sämre fungerar det. Men det är huvudnumret som blir lidande, det som ligger sist, vilket är så bakvänt; och de här klagomålen hör då också till; de är en självklarhet.

Det som inte är en självklarhet är att vi har en årligen återkommande Sangeet Conference i Stockholm, och på det hela taget är vi oerhört tacksamma.

JV

Månadens foto, oktober 2011

En kanadensiska omdöpt till Shree Rani Madalsa sjunger en Meera-bhajan i Miraj 1987.

På tabla hennes guru Chandrakant Kapileshwari, son till Balakrishnabuwa Kapileshwari – en elev till självaste Abdul Karim Khan. Idag är Madalsa förstås en gammal fusionhippie, de ska alla den vägen vandra verkar det som, men det är ett fint foto. Tydligen ur lokaltidningen.

I samband med detta har vi lyssnat på en av gurun Chandrakants få inspelningar: Chandrakant heter den, från 1983. Och det visar sig att gurun är en smörsångare av nästan västerländska proportioner. Han tar sig an Abhogi Kanada med äkta vibrato: håller långa toner raka ett par sekunder och låter dem sedan vibrera mer och mer. Det är vi inte vana vid från indisk klassisk musik. Det lilla vi hört av fadern, den store men tyvärr inte idag berömde Balakrishnabuwa Kapileshwari, visar att han inte alls använde vibrato på det här sättet, utan istället specialiserade sig på att framkalla effekter med gamaka. Kanske är det verkligen ett medvetet occidentaliserande av Chandrakant, för han tycks ha sett det som sin uppgift att göra för indisk sångkonst vad Ravi Shankar gjorde för sitaren. Vad det lider drabbas dock även snabba passager, och då går tanken inte till västerländsk smörsång.

Hur som helst är det alltid skönt att höra en skiva där sångaren inte ackompanjeras, annat än på tabla (och kanske, som här, swarmandal). Vi ska hädanefter lyssna på mer Kirana som är Kirana och inte Bhimsen Joshi.

Album: Chandrakant. Sång: Chandrakant Kapileshwari. Tabla: Amrit Pal Jabbal. Label: Forever One Productions (egen etikett). Innehåll: Abhogi Kanada (ektal ”Banara Rangileko”, teental ”Kaise Guna Gaoon Tero”), Hamsadhwani (drut teental ”Rangilo Mahi Sajanava”), Jogiya (abhang ”Nishidini Deva Abhanga Rangawa”)

Laxman Krishnarao Pandit, Iqbal Ahmed Khan i Delhi

Förra året stod Delhi värd för samväldesspelen och ville då visa sig från sin bästa sida med en klassisk musikfestival. Man lade manken till: Shivkumar Sharma öppnade, följd av Rajan & Sajan Mishra; Debu Chaudhuri; Sudha Raghunathan; Ram Narayan; bröderna Gundecha; Bhajan Sopori; Shuhjaat Khan; Rashid Mustafa (tabla, brorson till Thirakwa); Aruna Sairam; Hariprasad; Ajay Chakraborty och Viswha Mohan Bhatt. Puh. Bakom festivalen stod förresten gamla Panchamkaunsbekanta Sheila Dikshit.

Det gick så bra att i år blev det favorit i repris. Startfältet var ett annat – Parween Sultana, Brij Narayan, Ulhas Kashalkar, Kalapini Komkali (Kumar Gandharvas dotter), Nishat Khan, någon flöjt-santoor-jugalbandi, Rashid Khan, och som avslutning Jasraj. Men näst sist sjöng Laxman Krishnarao Pandit (det skulle man ha hört!) och öppnade gjorde Delhis egen Iqbal Ahmed Khan i jugalbandi med Ali Ahmed Hussain på shehnai. En respektabel sång-och-instrument-jugalbandi, så långt vi kunnat höra, närmare bestämt en halvtimmeslång alap.

Det faller en sten från vårt hjärta när LK Pandit sjunger på en festival med så här hög profil, för han verkar gravt undervärderad och vi har bara kunnat få tag på en enda skiva med honom. Hans dotter har fler skivor ute. (Ska det vara så?)

Iqbal Ahmed Khan har vi inte skrivit om på Panchamkauns, så ni vet inte att han är en riktig favorit. För länge sedan gavs han ut på Makar Records sjungande Asavari; i år kom en T Series-skiva som heter Anand Shree där han sjunger ”a very very rare raga of Hindustani classical music”.*†  Gissningsvis heter denna också Anand Shree. Vi ber att få återkomma.

Under tiden kan ni läsa mer om musikfestivalen i Delhi på khyaliya.wordpress.com!

VK

*) Där var vi snälla. I verkligheten står det ”Rare Gaaga”.

†) Vi gillar det, förresten – ”rare ragas” har man ju hört till leda nu; det är dags för lite ”very very rare ragas”!